苏格拉底的助产士读书法

未经检讨反省的生命,是没有生存价值的生命。~ 苏格拉底

苏格拉底(Socrates,西元前470~前399)是西方哲学教父,大概不为过。苏格拉底最大的贡献在其“精神助产士思考法”。

相传苏格拉底面貌丑陋,矮小精干。身材矮胖、长着狮子鼻、秃顶的男人,个性却开朗。从父亲处继承了一个雕塑场。母亲是助产士(母亲果然对孩子的将来有很大的影响!)。曾经参加过伯罗奔尼撒战役,是个出色的战士。但却娶了一个母老虎。成天对他大吼大叫。为了思考人生哲理和智慧,也为了躲避母老虎,每天都跑到阿戈拉街上,呆站很久,找人辩论学问。

苏格拉底以教育青年为己任(而且是免费的喔!)。其中最出名的学生就是柏拉图。苏格拉底一生不曾著书,其思想均见柏拉图书册。

苏格拉底是第一个提出“归纳法”的人,归纳法的重点是从真实世界的个别具体现象中寻找到共相(共同相同的地方),并且将之其凝结为概念,以解释某事情的发生或存在。

苏格拉底自称自己是个没有智慧的人。但是个爱智之人,追求真理。重视对话与辩论。善于质问,以引导人思考。苏格拉底教导学生,从不直接给予知识;而是循循善诱,希望让学生透过思考与辩论,让学生自己找出真理。与其说苏格拉底提出了什么具体的学说,不如说他提出了一种思考追寻智慧的方法。透过这套方法,人们可以从自己本然所知的知识当中,推演出真理。

对苏格拉底来说,“理性”与“思考”,是追寻普遍真理两个不可或缺的重要元素。透过,“理性”与“思考”,人们才能辩清事物的迷芒与错谬,归纳出可能真因。

放到读书来看,苏格拉底不会教知识,而是教我们的一套判别、思考、寻找知识的方法。我们可以把自己手上所读的书,当作在路上所遇到的朋友,和他(书本文章)讨论,一起思考书中主题。也就是说,读书时,你必须把自己和作者/文章放在对等地位。一边阅读,一边要运用自己的“理性”来“思考”,判断作者所说的是否正确。

透过“归纳法”,我们可以将自己手中所读之书的全部论点,罗列比较,判断其前后是否一惯,有无矛盾。并且再把这个论点放到同样主题的其他作者的观点或书籍进行比较,并且利用自己的理性思考,不断与文章来回讨论辩论对话,找出文章中你认为有(没)道理的地方,指出原因,做出判断。

多问为什么!

苏格拉底读书法最重要的就是,阅读时,保持对书保持高昂的兴趣,多问为什么!问什么作者要这样写?有没有可能有其他写法?这样写的好处/缺点/特点在哪里?

阅读时,碰到不懂或觉得太对的地方,都要停下来问“为什么”,真的是这样吗?有没有别的可能?别种说法?在同样一个地方,连续问自己五次为什么?再自己每次得出的答案基础上,继续问为什么。连问五次,可以逐渐逼近事物的本质。

借用苏格拉底的助产士读书法,我们将能够有效而客观的判读书籍知识的真假,而不至于沦落为迷信书籍权威,或者不加反省的全盘接受。透过苏格拉底的理性思考原则,你将可以化繁为简,归纳出复杂世界的核心原则。