京都的九十九棵树林

意大利著名作家卡尔维诺曾经写过一个故事,叙述京都的计程车司机曾经载他到郊区看一个景点,同时说了一个故事。一千多年前有个天皇爱上了一位高傲的女孩子,她为了测试天皇的心意,要求天皇对她示爱一百次,等到第一百次,她才会答应。

于是天皇每天都到那位高傲的女孩家门口种一棵树。一天天过去,终于种下第九十九棵树,只要再来看她一次,就能赢得美人归。

可是天皇却在最后一天决定放弃,从此再也没有出现过。那些树长成了树林,就叫做九十九棵树林。

故事说完,计程车司机的车子也转进一条小路,路的尽头有一棵树,一棵参天大树,前面有一个陈旧的告示牌,说明这棵树是九十九棵树林里的最后一棵树,其他的树都在时代洪流里消失了。

这个故事似乎在很多国家都有着类似的传说,包括著名的意大利电影《新天堂乐园》里,有同样有位在努力九十九天后,放弃了最后一次考验的士兵。

这些不断流传的故事究竟是想告诉我们什么事呢?

下次到京都,也要去找找这一棵树。